Ecuador busca una Reserva de Biosfera en un bosque nublado



El bosque nublado del noroeste de Quito busca ser Reserva de Biosfera

Fecha de Publicación
: 19/10/2017
Fuente: EFE
País/Región: Ecuador


El bosque nublado situado al noroeste de Quito, en la zona del Chocó Andino, ha sido presentado como candidato a ser declarado Reserva de la biosfera de la Unesco en un acto con la presencia de la representante de esta organización de la ONU en la capital ecuatoriana.
La zona del Chocó Andino, conocida también como el “Noroccidente de Pichincha“, abarca una extensa cadena montañosa y un bosque húmedo subtropical, que es hábitat de mamíferos como el ojo de anteojos, aves como el gallito de la peña y una infinidad de insectos, anfibios y reptiles.
La candidatura ha sido presentada por el Ministerio de Ambiente de Ecuador y la Prefectura (gobierno local) de la provincia de Pichincha.
La Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) se pronunciará sobre esta candidatura entre junio y septiembre del próximo año, indicó el Ministerio de Ambiente en un comunicado.
Seis reservas de la biosfera en Ecuador
Ecuador cuenta actualmente con otras seis zonas declaradas como Reserva de la biosfera, entre las que se cuentan los parques nacionales de las Islas Galápagos, los bosques amazónicos de Yasuní, Sumaco, Podocarpus-El Condor, el macizo andino de El Cajas y el costero Bosque Seco, situado cerca de la frontera con Perú.
La presentación de la candidatura de la zona del Chocó Andino se efectuó durante una ceremonia en la que participó Saadía Sánchez, representante de Unesco en Ecuador y quien felicitó al Estado, la sociedad civil y los gobiernos locales por “trabajar en conjunto por esta gran causa ambiental”.
Sánchez expresó su confianza de que la candidatura pueda ser aprobada por la Unesco, pues dijo que “todos los expedientes entregados permitirán la declaración de la Reserva de biosfera” a la zona del noroeste de Pichincha.
Recordó que cada año, la Unesco recibe postulaciones de lugares excepcionales para obtener este tipo de título que, más que un galardón para áreas de alta biodiversidad, es un reconocimiento que se otorga a “territorios únicos donde el desarrollo socioeconómico de las comunidades humanas tiende a una relación armónica con el entorno natural, su uso y conservación de recursos”, añade el texto.

Beneficios para la zona y las comunidades locales
El ministro del Ambiente, Tarsicio Granizo, destacó la importancia del eventual reconocimiento, pues dijo que “la creación de éstas áreas sólo tienen sentido si dan beneficios a las comunidades que viven dentro o alrededor de las mismas”.
La zona postulada, además, “es un área de importancia turística que nos demuestra que es posible desarrollar economías locales a través de aprovechamiento sostenible y sustentable de sus recursos”.
La zona del Chocó Andino tiene una extensión de unas 286.000 hectáreas, y en ella se concentra un tercio del total de especies de aves que existen en el país.
También concentra especies emblemáticas como el oso de anteojos, el zamarrito pechinegro (especie de colibrí), el gallo de la peña (ave), olingo (carnívoro), tigrillo (ocelote) e infinidad de insectos, anfibios y reptiles.
El Ministerio de Ambiente asegura que cada hectárea de este tipo de bosque es capaz de absorber hasta 250 toneladas de carbono y renovar la calidad del aire, por lo que es considerado como pulmón del mundo.
El prefecto de Pichincha, Gustavo Baroja, destacó el trabajo mancomunado entre los diferentes sectores que han colaborado para la creación de ésta área de conservación.
“La Reserva de la biosfera nos permitirá nutrirnos de generación eléctrica, de producción agroecológica, de sus fuentes de agua sin afectación ambiental, garantizando los derechos a la naturaleza”, señaló Baroja al destacar el carácter ecosistémico de la propuesta.
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Paraguay: denuncian que curtiembres contaminan cuenca



Mortandad de peces en río Confuso podría ser efecto de la contaminación

Fecha de Publicación
: 19/10/2017
Fuente: ABC (Paraguay)
País/Región: Paraguay


La muerte masiva de peces en aguas del río Confuso, en Villa Hayes, podría ser producto de la contaminación de parte de curtiembres, señaló el secretario de Agricultura de la Gobernación de Presidente Hayes, Juan Altemburger. Dijo que ya se tomaron muestras para el análisis pertinente.
Una comitiva de la Gobernación local junto a funcionarios de la Fiscalía del Ambiente y Secretaría del Ambiente (Seam) realizó el sábado último un recorrido por la zona de río Confuso para verificar las denuncias sobre la mortandad de peces. Los intervinientes lograron constatar la dramática situación y levantaron muestras del agua para determinar las causas.
El secretario de agricultura de la institución departamental, Ing. Juan Carlos Altemburger, señaló que tomaron muestras de dos partes del río, una de la zona conocida como Saladillo en donde funcionaría una curtiembre presumiblemente ilegal, y la otra en la embocadura del río Paraguay. “En la primera toma se observa un agua más turbia y la otra es más clara. Ambas muestras serán remitidas al Instituto Nacional de Tecnología, Normalización y Metrología (INTN) para su evaluación”, expresó.
El funcionario indicó que los peces muertos se acumulan en un sector debido a un taponamiento natural (camalotes y ramas), que evitaron que el agua corriera. “La cantidad de peces muertos es excesiva, sospechamos que la curtiembre ubicada en la zona de Saladillo utilizó cromo en gran cantidad y no hizo el tratamiento correspondiente. Además nos prohibieron el acceso al establecimiento tanto a mí como a los inspectores de la Seam para la verificación”, denunció.

Asfixia
La Seam, tras la verificación, también emitió un informe. Sin embargo, dice que la mortandad pudo haber ocurrido por el encajonamiento de la bajante del cauce hídrico y la falta de oxígeno, denominado hipoxia”. No obstante, afirma que realizarán pruebas más exhaustivas con las muestras recolectadas.
La secretaría estatal resalta que no divisaron más especímenes muertos río arriba, por lo que estiman que el hecho se limita a la zona cercana a la Ruta Transchaco. Menciona que se dispuso el retiro de los restos de troncos y otros existentes en el cauce hídrico para evitar la acumulación de peces en descomposición en el lugar.
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Los combustibles fósiles del Ártico: ¿quedarán bajo tierra?

Los combustibles fósiles del Ártico se quedarán bajo tierra, según un experto

Fecha de Publicación
: 19/10/2017
Fuente: EFE
País/Región: Ártico


El subdirector del Instituto Español de Estudios Estratégicos, Ignacio García Sánchez, sostiene en una entrevista con Efe que sacar las reservas de gas y petróleo del Ártico es demasiado costoso e incompatible con la nueva era basada en las renovables a la que nos dirigimos.
La mayoría de combustibles fósiles que alberga el Ártico -el 30 % de las reservas de gas no descubiertas y el 13 % de las de petróleo, según la Inspección Geológica de EEUU- "se quedarán bajo tierra", sostiene el subdirector del Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE), Ignacio García Sánchez.
En una entrevista con Efe previa a su conferencia “La fiebre del Ártico. La geopolítica del Polo Norte“, pronunciada esta semana en un ciclo de charlas que está dedicando a esta materia la Sociedad Geográfica Española, García Sánchez subraya que “todo apunta a que la era basada en la energía fósil va a terminar, y entraremos en una nueva dominada por las renovables“.
“Igual que de la edad de piedra pasamos a la del oro dejado muchas piedras en el camino, pasaremos de la era del petróleo a la de las renovables dejando mucho crudo en el fondo de la tierra, incluyendo el que hay en el Ártico”, indica el militar, quien ha ostentado importantes puestos de responsabilidad internacional en la OTAN.
A juicio del subdirector del Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE – CESEDEN), “el coste de sacar crudo y gas del Ártico sería muy grande, ya que es un lugar muy complicado, donde la extracción presenta muchas dificultades”.
“Hablamos de costes elevados en seguridad, para evitar un desastre medioambiental, y en aseguradoras, que exigen primas muy altas para navegar por esta zona”, continúa.

Nuevo panorama
Sacar gas y petróleo del Ártico “no va ser rentable, especialmente cuando se ha abierto un panorama de energías más limpias, accesibles, baratas e incluso más democráticas, como son las renovables”, dice contundente García Sánchez.
“De esto se han dado cuenta ya de una manera u otra todos los países, Noruega acaba de abrir una comisión de estudio sobre su modelo energético en la que da por sentado que no va a sacar todo el hidrocarburo del que dispone y que tiene que diversificar su Producto Interior Bruto generando otro tipo de riqueza”, detalla.
“En el caso de China, su gran desafío es la contestación social existente a la contaminación atmosférica. La calidad del aire va a ser un elemento clave a la hora de que el gigante asiático decida dónde invertir”, agrega.
En este contexto, García Sánchez cree que a España “le convienen especialmente las renovables, en tanto que nunca ha sido un país poseedor de recursos fósiles, y sin embargo es rico en sol y en viento”.

Disputas políticas
Al tiempo que determina que “los recursos fósiles no van a ser un elemento de disputa en el Ártico“, opina que sí lo pueden ser las actitudes de los líderes políticos de los países ribereños, entre los que cita explícitamente a los presidentes estadounidense y ruso, Donald Trump y Vladímir Putin, respectivamente.
“Si surge algún tipo de problema en la zona, los líderes políticos pueden tomar dos decisiones, intentar arreglar la situación o usar el Ártico como un elemento que distraiga la atención para que la sociedad evite fijarse en otro tipo de cosas”, afirma.
En ese sentido, el experto considera que sería fundamental “un tratado internacional de cooperación” para “evitar cualquier disputa u otro elemento volátil que se pueda ir de las manos en el Ártico y producir un conflicto en una zona tan vital y sensible”.
“Estamos ante un punto del planeta donde se están produciendo alteraciones impresionantes debido al cambio climático, donde todo lo que ocurra allí será fundamental para el resto, que la situación requiere de cordura y de hacer un esfuerzo internacional por la cooperación científica”, insiste.
“Analizar lo que ocurre en el Ártico para anticiparnos a posibles problemas es vital“, concluye el militar, quien reconoce, no obstante, que los cinco países ribereños de la región -Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Noruega y Rusia- “no quieren porque piensan que es su territorio y son soberanos”.
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Los parques eólicos en ultramar podrían ser la solución



Los parques eólicos en ultramar podrían generar energía al mundo entero

Fecha de Publicación
: 18/10/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Los parques eólicos construidos en mar abierto pueden generar mucha más energía renovable que los terrestres, según un nuevo estudio de la Carnegie Institution for Science
Los parques eólicos construidos en mar abierto pueden generar mucha más energía renovable que los terrestres, posiblemente lo suficiente para alimentar al mundo entero, aseguró un estudio estadounidense el lunes.
Investigadores de la Carnegie Institution for Science descubrieron que la mayor velocidad del viento sobre el océano abierto podría producir cinco veces más energía que la generada por turbinas eólicas en tierra.
Aunque actualmente no existen parques eólicos de aguas profundas a escala comercial, los resultados sugieren que vale la pena investigar esta tecnología, aunque la potencia variaría según las estaciones.
"En el invierno, los parques eólicos del Atlántico Norte podrían proporcionar suficiente energía para satisfacer todas las necesidades actuales de la civilización", sostuvo el informe publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.
En el verano, en cambio, "sólo podrían generar suficiente energía para cubrir la demanda de electricidad de Europa, o posiblemente de Estados Unidos".
El estudio se basa en modelos informáticos que comparan la productividad de los grandes parques eólicos de Kansas con imaginarios yacimientos eólicos masivos erigidos en mar abierto.
En algunas áreas, particularmente en el Atlántico Norte, los parques eólicos oceánicos serían mucho más potentes porque la resistencia de las turbinas eólicas no ralentizaría los vientos tanto como lo hacen en tierra.
Además, se considera que los parques eólicos en aguas abiertas tienen mayor capacidad para capturar la energía que se origina en lo alto de la atmósfera y transportarla a la superficie, donde las turbinas pueden extraerla.
"Encontramos que gigantescos parques eólicos oceánicos son capaces de aprovechar la energía de los vientos en gran parte de la atmósfera, mientras que los parques eólicos en tierra permanecen restringidos por los recursos eólicos cercanos a la superficie", dijo la coautora del estudio Anna Possner.
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La Tortuga Negra podría dejar de estar en peligro de extinción



La Tortuga Negra, a punto de salir de su estatus de especie en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 18/10/2017
Fuente: SM
País/Región: México


La Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH), en coordinación con poblaciones indígenas de la costa michoacana llevan a cabo un programa de conservación de la tortuga marina, que ha rendido frutos.
El coordinador de este proyecto, Carlos Delgado Trejo, explicó que dicha estrategia podría lograr sacar a la Tortuga Negra del peligro de extinción.
“Hay una propuesta de bajarla de especie en peligro de extinción a especie amenazada que es un logro muy importante, ahorita estamos el 35 por ciento de la población original que se presentaba en el año 95”, dijo.
Explicó que Michoacán alberga al 70 por ciento de la población mundial de tortuga negra.
Sin embargo, la Tortuga Laud continúa en un alto riesgo.
“Antes anidaban 6 mil tortugas en mexiquillo y ahora solo tenemos cerca de 50, la población se ha reducido drásticametne en los últimos 20 años”, explicó.
En el contexto de la Primera Reunión Internacional sobre Tortugas Marinas del Pacífico Oriental y la Cuarta Reunión Nacional sobre Tortugas Marinas en México, el investigador nicolaita explicó que Michoacán se ubica en la quinta posición nacional en cuanto a biodiversidad: de 6 especies de tortugas en méxico, la entidad cuenta con 4.
Tan solo en Colola, se registraron 22 mil anidaciones de tortuga negra durante la última temporada.
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Cuestionan las nucleares europeas

Plantas nucleares europeas: el peligro que acecha
Fecha de Publicación: 18/10/2017
Fuente: DW
País/Región: Europa


En las centrales atómicas europeas hay serias deficiencias de seguridad. En su mayoría, no están suficientemente protegidas de accidentes o atentados terroristas. ¿Cuáles son los principales peligros potenciales?
Fueron solo un par de fuegos artificiales los que en la madrugada de este este jueves (12.10.2017) iluminaron el cielo sobre la central atómica francesa de Cattenom. Activistas de Greenpeace  habían traspasado dos barreras de seguridad y lanzado los fuegos artificiales cerca de la piscina de refrigeración de combustible gastado. Del mismo modo podrían haber llegado hasta allí también terroristas para hacer estallar  una bomba, con devastadoras consecuencias para toda Europa.
Greenpeace se proponía llamar la atención sobre las deficiencias de seguridad en estas piscinas, utilizadas para enfriar las barras de combustible ya utilizadas. Si el agua de refrigeración se sale de los estanques o deja de ser enfriada, las barras en cuestión liberarían grandes cantidades de radiactividad.

Peligro conocido
Los sistemas de seguridad se concentran hasta ahora principalmente en los reactores propiamente tales. Las piscinas de refrigeración, en cambio, apenas se han tenido en cuenta. Pero en la catástrofe nuclear de Fukushima quedó en evidencia que estas piscinas con barras de combustible altamente radiactivas pueden representar un gran peligro.
En Japón, tras las explosiones ocurridas en los reactores se presentó el peligro de que las piscinas directamente contiguas se vaciaran. Las autoridades trataron de estabilizarlas durante semanas, para evitar una contaminación radiactiva aún más devastadora.
Si la radiactividad de las barras de combustible ya usadas hubiera sido liberada, "se habría tenido que evacuar a la gente en un perímetro de 250 kilómetros; el área de Tokio se habría visto afectada,  y con ello unos 50 millones de personas”, dijo a DW el entonces jefe de Gobierno, Naoto Kan.

Estudio explosivo
Por encargo de Greenpeace, siete expertos de seguridad independientes examinaron 58 centrales atómicas francesas y siete belgas, detectando la falta de seguridad en las piscinas de refrigeración. Precisamente por razones de seguridad, la organización ambientalista no dio a conocer a la opinión pública este amplio estudio, sino que lo entregó a las autoridades francesas y belgas.
"No queremos aumentar aún más el riesgo para la población. Ahora las autoridades tienen que velar por la seguridad de la gente”, afirma Heinz Smital, de Greenpeace, y agrega: "Las centrales atómicas examinadas ponen en peligro a personas en toda Europa. La medida más segura sería desconectarlas”.
Los encargados deberían saber desde hace tiempo cuán peligrosa es la situación. En 2014, drones sobrevolaron reiteradamente 19 plantas atómicas francesas. Pese a intensas investigaciones, los responsables no fueron encontrados. Ese mismo año, Greenpeace elaboró un estudio sobre los peligros ligados a atentados terroristas desde el aire. "Pero, básicamente, no ha pasado nada”, dice Smital a DW.
El alto costo de las medidas necesarias para poner a salvo las plantas nucleares de la amenaza terrorista puede ser una de las causas. Greenpeace calcula que se requerirían cerca de 1000 millones de euros por cada central. Pero la empresa EDF, que lucha con altas deudas, ingresos decrecientes y otros gastos, solo planea invertir un total de 700 millones de euros en seguridad hasta 2023, según informaciones del periódico alemán Tageszeitung.

¿Y en Alemania?
En comparación con Francia, la seguridad de las centrales atómicas alemanas es mejor, según Greenpeace y la Liga Alemana para la Protección del Medioambiente y la Naturaleza (BUND). La razón radica en que, tras la catástrofe de Fukushima, fueron desconectados los reactores más antiguos y, con dos excepciones, las piscinas de enfriamiento de las barras de combustible gastadas se encuentran al interior del manto de los reactores, lo cual es más seguro.
No obstante, las organizaciones ambientalistas consideran que el peligro sigue siendo demasiado grande. "Cada día aumenta la probabilidad de un gran desastre”, afirma Hubert Weiger, presidente de BUND. La organización realizó en 2016 un amplio estudio sobre la seguridad de las plantas nucleares que quedan en Alemania y ahora examinó también los depósitos transitorios de residuos atómicos altamente radioactivos. Según la experta en seguridad Oda Becker, en algunos de ellos la protección contra el terrorismo es insuficiente. "Un grupo terrorista armado y decidido seguiría estando en condiciones de entrar en un depósito que no sea subterráneo”, indicó.
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Portugal y España sufren incendios devastadores




Suben a 39 los muertos por incendios en Portugal y España

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: Excelsior (México)
País/Región: Portugal y España


Los incendios forestales en Portugal dejaron, hasta el momento, al menos 35 muertos, entre ellos una bebé de un mes; cruzando la frontera, en la región de Galicia, cuatro personas fallecieron
Al menos 39 personas han muerto por una ola de incendios forestales que afecta desde el fin de semana a granjas y bosques en Portugal y España.
Los incendios forestales que comenzaron el fin de semana en Portugal dejaron, hasta el momento, al menos 35 muertos, entre ellos una bebé de un mes de edad, informaron las autoridades el lunes.
Cruzando la frontera, en la región de Galicia, en el noroeste de España, cuatro personas murieron y miles más tuvieron que evacuar sus hogares, mientras los fuertes vientos del huracán “Ofelia” azuzaban los incendios a lo largo de la costa de la península ibérica en el Atlántico.
Autoridades añadieron que los bomberos están combatiendo unos 50 incendios en Portugal y otros tantos en España.
El gobierno portugués pidió ayuda internacional y declaró un estado de emergencia en casi la mitad de su territorio.
"Estamos enfrentando nuevas condiciones (climáticas)... En una era de cambio climático, desastres como ese se están convirtiendo en realidad en todo el mundo", dijo la ministra del Interior de Portugal, Constança Urbano de Sousa, citando los incendios que azotan California.
Las llamas han avanzado en la Península Ibérica debido a un verano boreal inusualmente cálido, avivadas por fuertes vientos mientras que los remanentes del huracán Ofelia llegaban a las zonas costeras.
Imágenes de televisión mostraron pueblos abandonados con casas en ruinas y automóviles calcinados en los caminos.
Los aviones cisterna no pudieron ser desplegados debido a que las densas columnas de humo afectaban la visibilidad, se espera que las lluvias pronosticadas para las próximas horas den alivio a la crisis.
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A lo sumo nos quedan diez mil guepardos



Sólo quedan entre 7.000 y 10.000 ejemplares de guepardo en el mundo

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Siv y Ruth, dos hembras de guepardo tienen un nuevo hogar, el Oasis Park de Fuerteventura, a donde han llegado desde el parque holandés Beekse Bergen  en el marco de una iniciativa del Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP), en el que se trabaja para asegurar la conservación de este felino, en situación de riesgo y del que se estima sólo quedan entre 7.000 y 10.000 ejemplares en el mundo
En un comunicado, el zoológico majorero ha señalado que estas dos hembras de guepardo (Acinonyx jubatus jubatus) de cuatro años y diez meses de edad, y procedentes del parque Beekse Bergen de Holanda se unen a Jessica, el otro ejemplar de guepardo que habita en el centro.
Guepardo, especie en Peligro
Con la recepción de los dos felinos, el parque tiene el objetivo de introducirse en el Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP), que se encarga de realizar análisis demográficos y genéticos para asegurar su conservación.
Desde Oasis Park Fuerteventura han recordado que el zoológico reúne los requisitos necesarios en cuanto a climatología, ecosistema, servicios clínicos y equipo profesional que harán posible el control, cuidado y conservación de los ejemplares de esta especie en riesgo.

Lista roja de IUCN
El guepardo está considerado como vulnerable según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) debido a su amenaza de extinción y de hecho, la población del animal terrestre más rápido del mundo se ha visto reducida drásticamente en los últimos años debido a la huella del hombre.
La destrucción de su hábitat natural, la falta de presas y la caza furtiva, son los motivos principales que han acelerado la extinción de la especie a lo que se une que los machos tienen un número muy bajo de espermatozoides, lo que dificulta la fecundación de las hembras, y que la variedad genética sea muy pobre, hecho que acarrea problemas de salud y menos probabilidades de supervivencia.
Según la Cheetah Conservation Fund de Namibia (Fondo para la Conservación de Guepardos) la población de este felino ha pasado de los 100.000 ejemplares con los que contaban en el siglo XX, repartidos por toda África, Oriente Medio y Asia, a los 10.000 actuales mientras que otras organizaciones como la Cheetah Outrech rebaja la cifra hasta splo 7.500.
La directora de Conservación de Oasis Park Fuerteventura, Soraya Cabrera, ha señalado que “los programas de conservación garantizan una buena gestión genética y establece los intercambios de animales entre instituciones para maximizar el potencial de la especie, mucho más vulnerable de lo que se creía hasta hace poco”.
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Las pérdidas económicas por huracanes incrementadas

El cambio climático aumentará un 70% las pérdidas económicas por los huracanes

Fecha de Publicación
: 17/10/2017
Fuente: El Economista (España)
País/Región: Internacional


Las pérdidas económicas relacionadas con los huracanes podrían aumentar más del 70% en 2100 si entonces los océanos se calientan tanto como el peor de los escenarios pronosticados por el Panel Integubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), que es el grupo de expertos auspiciado por la ONU para evaluar el calentamiento global y emite informes periódicos sobre ese tema.
Así lo afirman Yue Wang y David Rosowky, del Departamento de Ingeniería Civil y Medioambiental de la Universidad de Vermont (Estados Unidos), en un estudio publicado en la revista 'Sustainable and Resilient Infrastructure'.
El hallazgo se basa en el peor escenario climático proyectado por el IPCC y en el consiguiente aumento de la temperatura de la superficie del mar, y mediante un nivel de confianza del 80%.
Los resultados del estudio, que se centró en 13 condados costeros de Carolina del Sur (Estados Unidos) ubicados a menos de 80 kilómetros de la costa, incluyendo el condado más poblado de Charleston, se extraen de un modelo que simula el tamaño del huracán, la intensidad, si las temperaturas del océano permanecen sin cambios desde 2005 a 2100 y si se calientan a una tasa pronosticada por el peor escenario del IPCC.
Bajo el escenario climático de 2005, el estudio señala que la pérdida esperada en la región debido a un huracán severo (con un 2% de probabilidad de ocurrir en 50 años) sería de 7.000 millones de dólares (5.900 millones de euros). Si los océanos se calientan, la intensidad y el tamaño del huracán en ese mismo nivel de riesgo es probable que se mucho mayor y la cifra de pérdidas asciende a 12.000 millones de dólares (más de 10.000 millones de euros).
El modelo se basó en datos de huracanes de los últimos 150 años reunidos por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), y luego creó huracanes simulados bajo los dos escenarios en 100.000 años y calculó el daño de cada tormenta que llegó a tierra en el área de estudio.
Después, los investigadores recolectaron información de la base de datos HAZUS de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency), un inventario de código postal por código postal de tipos de edificio y ocupación.
HAZUS establece estimaciones de pérdidas según la velocidad del viento para los costes de reparación, reemplazo, contenido e inventario, así como los costes resultantes de la pérdida de uso y de ingresos por alquiler, interrupción del negocio y pérdida de producción diaria.
Los investigadores no encontraron que el calentamiento de los océanos conduzca a huracanes más frecuentes, sólo que mares más cálidos provocarán mayores velocidades del viento y tormentas mayores en tamaño.
"El estudio muestra que es probable que se produzca un aumento significativo de daños y pérdidas en la costa de Carolina y, por implicación, en otras comunidades costeras, como resultado del cambio climático", señala Rosowky.
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Muerte masiva de pingüinos en la Antártida



WWF pide crear un área protegida en la Antártida tras la muerte masiva de pingüinos

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Antártida


El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) solicitó hoy la creación de un área marina protegida en la Antártida Oriental después de la muerte en masa de crías de una colonia de pingüinos adelaida a principios de 2017.
Solo dos polluelos sobrevivieron a la última temporada de reproducción y cría en esta colonia, que cuentan con unos 36.000 ejemplares de pingüinos adelaida (Pygoscelis adeliae) que se alimentan principalmente del krill que encuentran cerca de su hábitat en Terre Adélie, en la Antártida Oriental.
Las muertes se han vinculado al hecho de que las capas de hielo se extendieron de forma inusual a finales del verano, lo que obligó a los pingüinos adultos a viajar distancias más grandes para buscar comida para sus crías.
A raíz del viaje más extenso y un mayor tiempo de espera, las crías murieron de hambre, señaló la organización conservacionista.
Hace cuatro años, esta misma colonia también sufrió la pérdida de toda su camada debido a las extremas condiciones meteorológicas que azotaron la región con inusitada dureza.
Estos dos incidentes han llevado a WWF a pedir la protección de las aguas de Antártica Oriental de cara a la reunión de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR, en inglés) que se celebrará la próxima semana en la ciudad australiana de Hobart y que tomará en cuenta las propuestas para la creación de áreas protegidas marinas en esa zona.
"El riesgo de abrir esta área a la exploración de la pesca de krill", que mermaría la base alimenticia de los pingüinos adelaida, mientras "intentan recuperarse de dos catastróficos fracasos reproductivos en cuatro años es impensable", dijo el jefe de los programas polares de WWF, Rob Downie.
"Por eso CCAMLR necesita actuar con rapidez y adoptar una nueva área protegida marina en las aguas frente a las costas de Antártica Oriental para proteger el hogar de estos pingüinos", acotó el activista.
La propuesta para la creación de esta área protegida marina en Antártica Oriental, liderada por Australia, Francia y la Unión Europea, ha estado en la mesa durante ocho años sin que se llegue a un acuerdo.
El océano Antártico alberga más de 10.000 especies únicas, entre ellas la mayoría de la comunidad mundial de pingüinos, ballenas, aves marinas, el calamar gigante y el bacalao austral, pescado que representa el objetivo principal de las compañías pesqueras que operan en la región.
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Colombia no cumplirá con la cero deforestación en Amazonas

Meta de cero deforestación en Amazonas para 2020 no se cumpliría

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: RCN Radio
País/Región: Colombia


El ministro de Medio Ambiente, Luis Gilberto Murillo, aseguró que la meta de cero deforestación en el Amazonas para 2020 no se cumpliría dado el contexto del posconflicto.
“Yo quiero ser muy cuidadoso, revisar y pedir extender el plazo siendo más realista”, dijo Murillo al indicar que las realidades regionales recientes con la implementación de los acuerdos de paz aumentó la especulación de la tierra y por ende la deforestación.
A principios de 2015 Colombia anunció que iniciaría el programa ‘ Visión Amazonía’, que motivado con dineros de Holanda, Noruega y Reino Unido alcanzaría la meta de cero deforestación para el año 2020. (Lea también: Amazonas colombiano: lugar con más tala de árboles y menor siembra en el país)
Estos países europeos pagarían hasta 320 millones de dólares a Colombia por frenar la deforestación y 120 millones más solo por la Amazonia, con un programa llamado ‘Pago por resultados’.

Negociar la fecha
El ministro de Medio Ambiente aseguró que existen dos líneas de pensamiento sobre el tema.
“Los técnicos del Ministerio de Ambiente plantean que con los niveles de recuperación de áreas protegidas nosotros pudiésemos alcanzar la meta de deforestación neta para el año 2020, porque aumentamos sustancialmente la recuperación de áreas degradadas en el Amazonas”, dijo.
Reportó que con el programa ‘Bosques de Paz’ se sembraron el año pasado seis millones de árboles en distintas partes del país.
“Justamente hoy en el Valle de Cauca se sembrará el árbol un millón y el compromiso es sembrar esa misma cantidad cada año”, sostuvo.
El otro punto de vista tiene que ver con negociar con los países que han apoyado la disminución de la deforestación en Colombia, “habría que re-negociar con ellos las fechas de cumplimiento de esas metas”.
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Los dioses tendrán que conformarse con menos ruido



Prohíben venta de petardos en Delhi para evitar una Navidad hindú asfixiante

Fecha de Publicación
: 16/10/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: India


El Tribunal Supremo indio prohibió hoy la venta de petardos en Delhi hasta el mes próximo, a fin de evitar que como todos los años durante la festividad de Diwali, una especie de Navidad hindú que se celebrará el 19 de octubre, la omnipresente pirotecnia haga el aire irrespirable.
"En lo que respecta a los efectos adversos del encendido de petardos durante Diwali, estos se han podido apreciar año tras año", argumentó la máxima instancia judicial india en la sentencia, que añadió que durante la festividad "la calidad del aire se deteriora de manera abismal y alarmante y, por consiguiente, la ciudad se asfixia".
El Supremo recordó que el año pasado las autoridades de Delhi (ya de por sí una de las ciudades más contaminadas del mundo) se vieron obligadas a lidiar con una situación de "emergencia sanitaria" justo después de Diwali, con cierre de colegios incluido.
"Esta situación ocurrió en la mañana inmediatamente posterior a Diwali en el año 2016", según la corte, que, sin embargo, no prohibió el uso de petardos durante la festividad, por lo que el impacto de la medida será menor en una ciudad donde los estallidos ya son habituales a falta de más de una semana para la celebración.
Exceptuando a la industria pirotécnica, que se manifestó en contra de la medida debido a las millonarias pérdidas que le acarreará, en general la decisión fue recibida de manera positiva y activistas y políticos mostraron su satisfacción.
"Doy la bienvenida a la decisión del Tribunal Supremo de prohibir la venta de petardos (...) Es preciso pensar en los pobres pájaros y animales que pasan una terrible tarde atemorizados por todos los petardos y el ruido", aseguró el ministro indio de Medioambiente, Bosques y Cambio Climático, Harsh Vardhan, en la red social Twitter.
La organización ecologista Greenpeace expresó en un comunicado su satisfacción por la decisión del Supremo, ya que podrá aportar "cierto alivio" a los altos niveles de contaminación, aunque avisó que estos vienen determinados por más factores a los que hay que hacer frente de manera "estricta" en plazos determinados.
El día posterior a Diwali el año pasado la Oficina Central de Control de la Contaminación de Delhi (CPCB) difundió los valores de las partículas PM10 (menores de 10 micrones) y PM 2,5 (inferiores a 2,5 micrones), que son tenidas en cuenta por su alta toxicidad para el ser humano.
En P.K.Puram, en el centro de Delhi, los valores de 10PM alcanzaron las 999 partículas por metro cúbico, mientras que en el caso del PM2,5 llegaron hasta 643.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la concentración de partículas en el aire por encima de 150 por metro cúbico genera daños a la población de riesgo como ancianos, niños y personas con enfermedades respiratorias.
Cuando esa concentración supera los 200 el aire se vuelve "muy insalubre" y puede generar afecciones en la población en general, mientras que de 300 en adelante el aire se vuelve "tóxico".
El festival de Diwali, que marca el inicio del nuevo año, conmemora la vuelta del dios Ram a su reino tras pasar catorce años en el exilio, periodo durante el cual vence al diablo en la isla de Lanka (actual Sri Lanka).
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Un agujero en la Antártida



Un gigante y misterioso agujero descubierto en la Antártida deja perplejos a los científicos

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: RT
País/Región: Antártida


Un agujero de un tamaño superior a la superficie de Panamá ha surgido el pasado mes de septiembre cerca de la costa del mar de Weddell en la Antártida y los científicos están aún investigando el motivo.
Las áreas de aguas abiertas como esta, rodeadas de hielo marino, se conocen como 'polinias' y se forman en regiones costeras de la Antártida. Sin embargo, lo más extraño en este caso es que esta polinia está "en lo profundo del casquete polar", y debe haberse formado a través de procesos para los que aún los expertos no tienen una explicación.
El gigantesco y misterioso agujero "es bastante notable", comentó Kent Moore, físico atmosférico de la Universidad de Toronto, que es uno de los investigadores del fenómeno, al portal Vice. "Parece que alguien acaba de hacer un agujero en el hielo (…) que se ubica a cientos kilómetros de la orilla. Si no tuviéramos un satélite, no sabríamos que está allí", dijo Moore.
La última vez que los científicos observaron una polinia parecida en la zona del mar de Weddell fue en la década de 1970, pero entonces no había herramientas adecuadas para estudiar estos hechos. Ahora, cuando el fenómeno vuelve a surgir, e incluso de un tamaño tan grande —80.000 kilómetros cuadrados, un poco mayor que el territorio de Panamá— los investigadores buscan explicaciones sobre cómo se produjo.
Según Moore, todavía es "prematuro" culpar al cambio climático de la aparición del enorme agujero. Actualmente el investigador y su equipo están estudiando el fenómeno utilizando observaciones de satélites y robots sumergidos a grandes profundidades en el mar.
Sin embargo, los científicos creen que la razón podría ser el movimiento de las aguas en el océano Antártico. El agua más caliente del océano estaría derritiendo el hielo marino e impidiendo la formación de la capa, según recoge la página de la Universidad de Toronto, a la que pertenece Moore.
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Completan el "atlas de la vida"



Científicos completan el "atlas de la vida" al trazar el mapa de vertebrados

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: CEST
País/Región: Internacional


Un equipo internacional de científicos ha completado el "atlas de la vida" al trazar el mapa de todos los vertebrados que habitan la Tierra, según la investigación publicada hoy en la revista Nature Ecology & Evolution.
Encabezados por expertos de la Universidad inglesa de Oxford y la israelí de Tel Aviv, 39 expertos han elaborado un catálogo y un atlas de los reptiles del mundo y lo han vinculado a otros mapas ya existentes de aves, mamíferos y anfibios.
El estudio subraya que, a fin de proteger la vida silvestre, es importante saber dónde viven las especies.
Los hábitats de casi todos los mamíferos, aves y anfibios estaba completados, pero era difícil hacerlo con los vertebrados puesto que no se conocían bien todas las especies de reptiles.
Así, científicos de la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford trabajaron en estrecha colaboración con los colegas de la Universidad de Tel Aviv y otras treinta instituciones para presentar el nuevo atlas de reptiles, que cubre más de 10.000 especies de serpientes, lagartos y tortugas.
Estos datos han ayudado a completar el mapa mundial de 31.000 especies, incluidos 5.000 mamíferos, 10.000 aves y 6.000 ranas y salamandras, señala la revista británica.
El análisis ha ayudado a identificar la fragilidad de la biodiversidad en algunas regiones, como la península arábiga, zonas áridas del sur africano, las estepas asiáticas, los desiertos del centro de Australia, los matorrales brasileños y las zonas altas de los Andes, indican los expertos.
"Los lagartos tienen especialmente una distribución rara y les suele gustar lugares calurosos y secos, de modo que muchas de las nuevas áreas de conservación prioritarias están en zonas secas y los desiertos", dijo Uri Roll, de la Universidad Ben Gurion.
Por su parte, el profesor Richard Grenyer, del departamento de Biodiversidad y Bio-geografía de la Universidad de Oxford, destacó que los desiertos y las zonas secas son centros de actividades modernas, como grandes proyectos de irrigación o el desarrollo de nuevos centros de energía solar, una situación que -explicó- hace muy difícil que los conservacionistas puedan trabajar.
"Gracias a herramientas como nuestro atlas, los científicos pueden por primera vez ver la Tierra terrestre en su totalidad, y hacer decisiones informadas sobre cómo utilizar los fondos para la conservación", explicó Grenyer.
En tanto, Shai Meiri, de la Universidad de Tel Aviv y el primer científico que planificó este proyecto hace más de diez años, admitió las dificultades de esta labor, pero afirmó que gracias al aporte de los expertos en lagartos y serpientes de regiones poco conocidas del mundo, se ha podido realizar este mapa.
La revista dice que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), clasifica actualmente las especies que aparecen en este mapa con un ránking que va desde "en peligro crítico" a la de "menos preocupación".
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En la UE aumenta la resistencia al glifosato

¿El fin del glifosato en Europa?

Fecha de Publicación
: 15/10/2017
Fuente: DW
País/Región: Unión Europea


En la Unión Europea aumenta la resistencia contra la prolongación de la autorización para el uso de glifosato. ¿Es el fin de ese controvertido herbicida en Europa?
Glifosato es el herbicida más aplicado a nivel mundial. La Unión Europea (UE) debe decidir hasta fin de año si la aplicación del glifosato seguirá estando autorizada en Europa. Mientras tanto, se multiplican las críticas al herbicida como a las autoridades competentes.
Para el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer? (IARC, por sus siglas en inglés), el glifosato es "probablemente cancerígeno para el ser humano”. El Instituto Alemán de Evaluación de Riesgos (BfR, por su nombre en alemán), importante para la autorización europea, llegó, por su parte, a otra conclusión: "si se aplica adecuadamente y de conformidad con las regulaciones vigentes, del glifosato no son de esperar consecuencias nocivas para la salud”.
El año pasado, la Comisión de la UE decidió, luego de acalorados debates, que la autorización para el uso de glifosato se prolongará hasta fines de 2017. Originalmente estaba previsto autorizar su uso hasta el 2031.

Severos daños
Además, la UE encargó a la agencia química europea ECHA un informe pericial. La agencia, con sede en Helsinki, llegó a la conclusión de que el glifosato no es cancerígeno, pero sí que puede causar severos daños a la vista y de que contamina las aguas "a largo plazo”.
Un papel clave para la autorización del glifosato lo desempeña el BfR. Los informes del instituto alemán sirven de base para las evaluaciones de la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA) y la agencia ECHA. Pero mucho indica que los informes del BfR no son lo suficientemente críticos. Según una investigación del periódico alemán Süddeutsche Zeitung, el BfR "confía demasiado en los datos que proporciona la industria”.
Ya a fines de 2015, 96 científicos de 25 países habían acusado al BfR de procedimientos "científicamente inaceptables” en sus métodos de análisis y evaluación de riesgos. Según el perito Stefan Weber, la evaluación del BfR es en parte incluso "un plagio”. Según Weber, el BfR copió literalmente extensos pasajes de su argumentación de la solicitud de autorización de la industria.

Más de un millón de firmas
También ONG ambientales europeas protestan vehementemente contra una prolongación de la autorización para el uso de glifosato. Incluso han juntado ya 1,1 millones de firmas a favor de una prohibición del herbicida. Los firmantes exigen, además, una reforma de los procedimientos para autorizar pesticidas, que "no deben estar basados más en estudios encargados por la industria”.
Mucho indica que el glifosato, efectivamente, será prohibido. El optimismo está basado en voces de la Comisión de la UE y de países miembros de la UE tales como Francia, Austria, Malta, Luxemburgo, Suecia e Italia, cuyos gobiernos rechazan la prolongación de la autorización de implementación.
El eurodiputado y experto ambiental Peter Liese (cristianodemócrata) lo ve en forma similar. En la próxima votación de los países miembros de la UE "no habrá una clara mayoría a favor de la prolongación de la autorización”, dijo Liese al periódico económico alemán "Handelsblatt”.
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